Giovedì 25 febbraio al Centro Fondo Olimpico di Pragelato è stata registrata la puntata de “Il Venerdì dal Sindaco” con il primo cittadino Giorgio Merlo, per parlare di tante idee e progetti importanti, tra i quali il sogno di riportare la Coppa del Mondo di sci nordico sulla pista olimpica di Plan e di dar vita ad un centro per la diffusione del biathlon in Val Chisone. Giorgio Merlo può contare su concittadini che credono nel rilancio del proprio paese nel panorama turistico post-Covid, dodici mesi l’anno e con proposte che spaziano dagli sport invernali all’escursionismo estivo, dalle tradizioni occitane al fascino di borgate che sembrano essersi fermate nel tempo e invece sono accudite con amore da chi le abita o le frequenta per rilassarsi.

NEVE, SENTIERI E TRADIZIONI OCCITANE

Se si tiene conto del solo dato anagrafico ufficiale (775 residenti) Pragelato è un paese piccolo. Ma quando a La Ruà e le altre quindici borgate pragelatesi arrivano turisti e villeggianti proprietari di seconde case tutto cambia. Merlo non nasconde l’orgoglio di guidare un comune che ha ospitato le gare olimpiche sulla pista di fondo che da Plan scende verso il paese o in alternativa sale nella suggestiva Val Troncea al cui imbocco da un po’ di anni è sorto un villaggio del Club Med. Per recuperare la notorietà del 2006, l’amministrazione comunale ha operato per organizzare e ospitare la Coppa Europa e la Coppa Italia di fondo e avviare una nuova gestione del Centro Fondo, curata da uno staff cuneese (che ha già costruito il successo turistico e sportivo della Valle Pesio).

Altro vanto sportivo di Pragelato la società sportiva Sci Nordico Pragelato, nata da poco ma ricca di giovanissimi atleti agguerriti. «Il Centro Fondo è l’eccellenza di Pragelato, la carta d’identità che ci qualifica a livello nazionale e internazionale – sottolinea il primo cittadino -. Con la nuova gestione possiamo fare quel salto di qualità che sarebbe sancito definitivamente dal ritorno della Coppa del Mondo e, speriamo, delle Universiadi. La nostra amministrazione è convinta che le piste, le infrastrutture e le professionalità presenti in loco possano fare di Pragelato una delle capitali italiane degli sport invernali».

Oltre all’ordinaria amministrazione, il Comune investe risorse finanziarie ed umane nella promozione della località nelle quattro stagioni: «Nell’estate 2020 i volontari e le associazioni hanno gestito iniziative importanti e molto apprezzate – ricorda il sindaco -. Era difficile in tempi di pandemia, ma è stato ad esempio possibile far riscoprire ai turisti i sentieri tradizionali, che sono strettamente legati alla storia e alle tradizioni culturali locali. Possiamo contare su di una nuova Pro Loco, di cui fanno parte persone che hanno molte belle idee per la prossima estate». A Pragelato le tradizioni culturali sono custodite materialmente nel Museo del Costume e delle Tradizioni delle Genti Alpine, ma soprattutto si rinnovano ogni giorno nella passione e nell’impegno dei volontari, persone che, in modo del tutto gratuito e spontaneo, animano le giornate di svago e relax che turisti e villeggianti trascorrono in alta Val Chisone.

Per vedere i filmati e i reportage fotografici del “Venerdì dal Sindaco” basta andare sul portale Internet della Città Metropolitana di Torino alla pagina http://www.cittametropolitana.torino.it/speciali/2021/venerdi_dal_sindaco/

I filmati vanno anche in onda sull’emittente interregionale Telecupole, il sabato alle 14,30 con repliche la domenica alle 18,45 e il lunedì alle 20,40.

Nell’ultimo numero della rivista settimanale della Città Metropolitana “Cronache da Palazzo Cisterna” si può leggere il reportage da Pragelato; basta andare nel portale della Città Metropolitana alla pagina

http://www.cittametropolitana.torino.it/ufstampa/cronache/